¿Qué hacer en Bangkok en cuatro días? Itinerario para exprimir al máximo la ciudad

Les contamos todo lo que tienen que saber para recorrer Bangkok en cuatro días. Cuándo ir, dónde alojarse y todos los imperdibles de la capital de Tailandia!

Nuestra primera parada en Tailandia fue Bangkok. Volamos desde Hanoi, Vietnam en vuelo directo de AirAsia y llegamos al Aeropuerto DMK. Después de hacer migraciones y el control de salud fuimos a buscar las valijas. Paso siguiente, nos tocó investigar cómo llegar hasta Khao San Road, calle neurálgica de la ciudad. Sabíamos que había un tren que nos dejaba en la estación Hua Lampong en Bangkok, así que empezamos a averiguar dónde tomarlo.

¿Cómo llegar desde el aeropuerto Don Mueang hasta Khao San Road?

En el camino hacia la estación recorrimos todo el aeropuerto que es tan grande que hasta pasamos por el buffet de un hotel lujoso que está dentro del aeropuerto. Luego de una larga caminata salimos a una escalera, bajamos y vimos de golpe las vías del tren. Para llegar a la boletería de la estación tuvimos que agarrar bien las valijas y cruzar por el medio de las vías. Compramos los tickets y esperamos a que llegue el bólido de acero.

La realidad es que no estábamos 100% seguros de estar tomando el tren correcto hasta que se nos sentó al lado un señor de unos 65 años, pelo largo y blanco. Era un jubilado de Hawaii que estaba viviendo en Tailandia. Nos contó que en su juventud vivió en India, volvió a Hawaii, se casó, tuvo hijos y ahora estaba de nuevo viviendo su vida a lo mochilero y que en una semana se estaba yendo de nuevo a vivir a India.

El viejo buena onda se puso auriculares, prendió su reproductor de mp3, preparó una pequeña pipa, y se puso a bailar salsa sentado mientras movía la cabeza con los ojos cerrados. Aprovechamos la charla para preguntarle si estábamos esperando el tren indicado, asentó con la cabeza y nos aconsejo que cuando llegue subamos rápido.

Después de esperar más de una hora llegó el tren abarrotado de gente. Hizo varias paradas entre las estaciones en un paisaje con mucha vegetación y lugares con casas de una precariedad importante. Esto nos recordó a nuestros viajes en el tren Sarmiento de los ´90, el de los asientos verdes con ventiladores en los techos y pisos de goma. Al lado se nos sentó un flaco con un televisor de 20 pulgadas, literal. Todos los tailandeses siempre con una sonrisa dibujada, una manera de hacerte sentir bienvenido.

Una vez que llegamos a Hua Lampong esperamos un taxi. En Google Maps vemos que hay opciones de transporte público para llegar hasta Khao San Road, pero el calor y el agotamiento luego del peor viaje en tren de nuestras vidas hace que desistamos tomar un autobúss. Se acerca un supuesto taxista en una situación extraña y nos ofrece un precio exorbitante. Además, al instante un policía nos indicó con señas dónde era la parada correcta de taxis, nos acompañó y en ese instante el falso taxista se esfumó al estilo David Coperfield.

¿Dónde alojarse en Bangkok?

El consejo que le damos a todos es que más allá de la zona que elijan, lo importante es que el hotel o hostel tenga piscina. El calor es agobiante, en Bangkok se camina mucho y poder relajarse en una piscina con una cervecita en la mano es un plus que no tiene precio. Y encima entre un hotel sin y con pileta hay pocos dólares de diferencia.

En cuanto a las zonas, luego de haber estado en Bangkok, creemos que las mejores para alojarse son:

  1. Riverside: Alojarse lo largo del río Chao Phraya es una excelente opción porque está muy bien conectada con el resto de la ciudad. Tomando un barco se puede llegar hasta la ciudad vieja para recorrer los templos, se puede ir a Chinatown o hasta Khao San. En Bangkok, el barco es una opción más de transporte público con vistas privilegiadas y con tarifas realmente económicas. Para ver encontrar alojamiento en Riverside, haz click aquí.
  2. Silom: Este es el distrito comercial y financiero de Bangkok, y donde se encuentra el parque Lumphini. Esta zona tiene mucha vida nocturna, vendría a ser una Khao San más tranquila para los que ya estamos rondando los 30-40 añitos. Silom tiene una oferta gastronómica con puestos de street food muy interesantes. Este barrio también está muy bien conectado con el skytrain y el metro. Para ver encontrar alojamiento en Silom, haz click aquí.
  3. Khao San Road: Es la zona low cost, aquí hay alojamientos muy económicos ideales para viajeros con presupuesto acotado como nuestro caso! Por eso nos alojamos en el Hotel Buddy Logde, un hotel que a pesar de ser bastante económico, la habitación era grande, con baño, muy bien equipada y lo mejor es que en la terraza tiene piscina. En cuanto a la zona en general, si bien no hay metro ni skytrain, desde Khao San se puede ir a pie hasta la ciudad vieja sin problemas y hasta el muelle Phra Arthit para tomar el barquito hasta Chinatown. Para ver encontrar alojamiento en Khao San Road, haz click aquí.
Khao San Road, Bangkok

Época de lluvias en Bangkok

En Bangkok hay tres temporadas: la de calor de marzo a junio, la de lluvias de julio a octubre (con mucho calor y húmedad) y la “fria” (o menos calurosa) de noviembre a febrero.

Después de año nuevo, la temperatura comienza a subir y para abril y mayo el tiempo se torna sumamente caluroso y húmedo. Las lluvias pueden ser muy fuertes pero duran más o menos una hora. Esto nos sucedió en abril de 2015! En Bangkok tuvimos días de un calor insoportable en los que agradecimos haber elegido un hotel con piscina. 

Por otro lado, dos de los cuatro días en Bangkok llovió muy fuerte pero fueron chaparrones que duraban muy poco y que ayudaban a que baje la temperatura y no morir de calor. Esto coincidió con los festejos de Songkran por lo que de por si ya estábamos empapados todo el día.

La temporada baja de turismo en Bangkok va de mayo a octubre pero es coincidente con la época más lluviosa y los monzones. En esta parte del año si bien los precios en general de alojamientos y transporte bajan, puede haber inundaciones por fuertes monzones. Demasiado arriesgado para nuestro gusto!

En conclusión, se recomienda viajar a Bangkok de diciembre a febrero porque podrán recorrer tranquilamente la ciudad a pie. Las temperaturas son ideales: 24 grados durante el día y 20 grados en promedio por la noche. De todas formas, marzo/abril no está mal tampoco.

Actualización 2020: Restricciones de viaje por el Covid-19

En cuanto a las restricciones de viaje por la pandemia del Covid-19, el gobierno tailandés extendió el estado de emergencia hasta el 31 de agosto de 2020. hasta este momento solo pueden ingresar a Tailandia diplomáticos, quienes tengan permiso de trabajo, visas de estudio, aquellos que necesiten ir a Tailandia por un tratamiento médico o tengan que viajar para reunirse con su familia (fuente: https://www.gov.uk/foreign-travel-advice/thailand/entry-requirements).

Recomendamos estar atentos a la información que publique la OMS en su sitio web. En este link (https://www.who.int/thailand) está toda la data actualizada sobre las restricciones de viaje a Tailandia.

Los imperdibles de Bangkok

Recomendamos hacer un tour en bicicleta nocturno

Una vez que llegamos al Hotel Buddy Lodge, con la ropa deportiva encima salimos corriendo a buscar el local de Grasshopper Adventures. Teníamos reservada una excursión por Bangkok que en abril de 2015 se llamaba Where Bangkok Began. Ahora se llama Night Bike Tour. Si lo pueden hacer lo recomendamos totalmente! Andar en bicicleta por las pequeñas calles de Bangkok fue una experiencia impresionante.

Se visitan los puntos turísticos más característicos como Wat Arun y el mercado nocturno de flores, y el camino para llegar es bien distinto porque se transita por calles angostas en donde se pueden ver las casas de los tailandeses y palpar de cerca como viven. También nos llevaron a recorrer los templos por la tarde/noche cuando ya no hay turistas y la temperatura permite disfrutar más relajados. Además, en los próximos días comenzaría el Songkran por lo que pudimos ver como los monjes decoraban los templos para festejar el año nuevo tailandés. En el post Bangkok antes de ser Bangkok detallamos el tour.

Después de pedalear por la calurosa ciudad fuimos a terminar el día con unas Chang –cerveza local- bien frías en Khao San Road.

Civitatis ofrece más alternativas de tours en bicicleta a muy buenos precios

Mercado de Chatuchak

Al día siguiente, desayunamos y fuimos directo a Hua Lampong –estación central y punto neurálgico de la ciudad- a tomar el metro MRT hacia la estación Kamphaenpetch para conocer el Mercado de Chatuchak. Les debemos las fotos ya que el calor era terrible y cuando quisimos encender la cámara la pantalla decía que estaba sobrecalentada. Por eso nos dedicamos a recorrer el mercado y a disfrutar del paseo. 

Templos y monumentos de la ciudad vieja de Bangkok

Llegando el mediodía volvimos al casco antiguo para ver el Buda Reclinado o Wat Pho y el Palacio Real. Datos útiles del paseo:

1)      En Wat Pho, presentando la entrada te regalan una botella de agua fría. Preguntamos si nos podían dar una más y nos la dieron sin problema. El agua es esencial para hacerle frente a un calor tan agobiante.

2)      También en Wat Pho te dan una bata para cubrir hombros y rodillas en caso de que la vestimenta que lleves no sea la adecuada para ingresar al templo. Son muy estrictos con esto! En el Palacio Real también te dan ropa para cubrirte y hay que dejar una suma de dinero como depósito. La fila es muy larga pero vale la pena.

Otro templo imperdible es el Wat Saket, el templo del monte dorado que es menos turístico que el resto de los templos. Trescientos escalones separan la base de la cima del templo más austero que conocimos en Bangkok. La subida está llena de estatuas, pagodas, cascadas y vegetación que hacen un ascenso disfrutable donde al llegar se puede tener una interesante panorámica de la parte antigua de la ciudad y algunos rascacielos de fondo. Así se funden lo antiguo con lo nuevo.

Chinatown, el barrio chino más grande del mundo

Tercer día en Bangkok y empezaba el Songkran por lo que ya estábamos resignados a que por donde caminemos alguien nos iba a tirar agua helada en la cara, baldazos o pistolas de agua por doquier, así que decidimos escaparnos y conocer el Barrio Chino. Desde Khao San se puede llegar hasta Chinatown en bote desde el muelle Phra Arthit.

Pedimos indicaciones en el hotel y creíamos que con nuestro mapa íbamos a llegar fácilmente, pero no. Empezamos a preguntar a personas que nos cruzábamos en el camino y encontramos a un joven thai que nos acompañó hasta el muelle para que tomemos el bote, un genio el flaco. Es un viaje corto por el río Chao Phraya pero pintoresco. Desde el barco se ven Wat Arun y Wat Pho desde el río, hermoso. Bajamos en Rachawong y empezamos a caminar por la calle del mismo modo para comenzar nuestro paseo por el Barrio Chino de Bangkok que data de 1782, lo que lo convierte en uno de los más antiguos del mundo.

El Barrio Chino no descansa y perderse por sus calles llenas de puestos donde se consiguen desde alfileres hasta computadoras, desde juguetes hasta frutas exóticas es obligatorio para disfrutar del paseo. Si buscan vivir la cultura china en su máximo esplendor no duden en darse una vuelta por el Chinatown.

Les recomendamos que reserven el free walking tour de Civitatis por Chinatown EN ESPAÑOL!

Centro comercial Siam Paragon

En busca de una bocanada de aire fresco entramos al Shopping center Siam Paragon. El recorrido del centro comercial es muy diverso, uno puede comprar ropa en H&M o Zara y también te podés comprar un BMW o una Ducatti, hay para todos los bolsillos.

De regreso en el hotel nos relajamos en la pileta y nos preparamos para ver los desfiles y bailes típicos en Khao San en las vísperas del Songkan.

Casa de Jim Thompson

Luego llegó el turno de visitar la casa de Jim Thompson, arquitecto y empresario norteamericano de la seda tailandesa -ayudó en la expansión de este negocio de Tailandia al mundo-.

Desaparecido en un viaje a Malasia en 1967 de manera misteriosa Thompson dejó una mansión compuesta de seis casas de teca que la hacen un verdadero museo repleto de obras de arte y unos jardines espectaculares con plantas de toda Tailandia (una mini selva). Para completar el recorrido comimos en el restaurante del lugar. Altamente recomendable y con precios accesibles para tanta finura.

Nos faltó experimentar tomar un buen trago en la terraza de un rascacielo: rooftop. La realidad es que fuimos hasta uno de estos edificios y nos pareció horrible, algo descuidado. Claro que además para acceder a estas terrazas hay que pagar entre 30 y 50 dólares, y a veces no incluyen consumición, agregado que con todo lo que hay para hacer en la ciudad descartamos tajantemente.

En síntesis, Bangkok nos pareció fascinante, de esas ciudades gigantes que te envuelven, te mastican y te vomitan si no estás preparado –y si lo estás, también-. Claro que en cuatro días no se puede abarcar el total ni siquiera de lo más turístico. Los puntos altos: la gente, los templos y la comida callejera. Lo negativo: la mafia de los tuk tuk y el calor que es a veces insoportable. Sin dudas volveríamos así nos tengamos que cruzar con decenas de tuk tuk o soportar 40º a la sombra.

Para quienes tengan pensado hacer un viaje largo , compartimos este itinerario de dos meses por el Sudeste Asiático hecho por descubreteviajando.com

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